Escudo-gerenaPontificia, Real y Antigua Hermandad de San Benito Abad, Copatrón de la Villa de Gerena, y Cofradía de Nazarenos del Santísimo Cristo de la Vera+Cruz y María Santísima de la Sangre
Sede: Iglesia de San Benito Abad
Página web: www.veracruzdegerena.org
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Reseña histórica

La fundación de la Hermandad de la Vera+Cruz de Gerena, según datos contrastados, data del primer tercio del siglo XVI, mientras que la Cofradía de San Benito tiene sus orígenes en la ermita de dicho santo, construida hacia el s. XIV. Posteriormente, a la ermita se le agrega el hospital y entre 1560 y 1570 se establece en este lugar la residencia de ambas Cofradías.

San Benito y Vera+Cruz convivieron en unión en el conjunto formado por la ermita y el hospital, siendo reconocida de forma canónica en 1589. Fruto de esta unión y reconocimiento se elaboran reglas en 1598, ya que a razón de ser pobres y tener pocos cofrades, ambas Hermandades se fusionan en una sola aprobándose para tal fin unos nuevos estatutos compuestos por 58 capítulos. En referencias a estas reglas, se conoce que la cofradía procesionaba en la noche del Jueves Santo y en ella se distinguían dos tipos de cofrades, los cofrades llamados de Sangre y los de luz.

También es sabido que asistían a la procesión el clero parroquial y la comunidad de frailes recoletos del convento del Señor San Francisco de Vallehermoso, unos veinte que vivían a media legua del pueblo, gerena-Cristo-de-la-Vera-Cruzdonde estaba situado el convento.

Con motivo del establecimiento de la Cofradía de Vera+Cruz y su unión con San Benito, el hospital pasará a denominarse "de la Sangre", siendo su ermita reconocida como Iglesia en 1650. Sin embargo, este importante acontecimiento quedará en el olvido, no siendo nuevamente recogido por la Hermandad hasta el siglo XIX.

El 15 de Septiembre de 1792 se concede por Bula Papal el privilegio perpetuo de Altar de Ánimas para el altar Mayor, dada por la secretaría de la Santa Congregación de Indulgencias. Destacar el reconocimiento del Rey Carlos IV en 1798, el cual dona a la Hermandad 1000 reales de vellón siendo incorporado a su lista de Hermanos de Honor.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX la Hermandad sufrió las consecuencias de la desamortización y fue obligada a vender la mayoría de su patrimonio, que constaba de tierras y casas.

El 18 de Febrero de 1834, fueron aprobadas unas nuevas reglas por el Consejo de Castilla y S.M.Dª Isabel II.

Desde el año 2012, después de varias décadas haciéndolo el Martes Santo, la Hermandad procesiona en el que siempre fue su día: el Jueves Santo.

Santísimo Cristo de la Vera Cruz

La Imagen del Santísimo Cristo de la Vera+Cruz, titular de la Hermandad es una icona de estilo gótico de mediados del S. XVI. Su tamaño es menor al natural y posee todas las características diferenciales de dicho estilo. La cruz de dicha Imagen es arbórea con cantoneras de plata. El INRI es tallado en madera policromada.

La Imagen está elaborada con lo que viene a denominarse como “pasta de madera” cuya fórmula se compone a base de escayola, sulfato de cinc, cola animal y fibra de lino, también se denomina esta mezcla con el nombre de “tela encolada” o “papelón”. La maleabilidad de dicho material ha provocado la realización de diversas restauraciones a lo largo de su historia.

María Santísima de la Sangre

gerena-Virgen-de-la-SangreLa Imagen de la Virgen de la Sangre es una obra anónima datada en el último tercio del S. XVIII, que destaca por su magnífica policromía cristalizada y las proporciones de su talla. Posee ojos de cristal, sin lágrimas, y lleva en las manos un pañuelo y un rosario.

San Antonio Abad

La Imagen de San Benito Abad, Titular de la Hermandad y Copatrón de la Villa de Gerena, es una escultura anónima de talla completa realizada en madera policromada, de tamaño académico, y datada por el Instituto Andaluz de Patrimonio Histórico en el S. XVII. Está Imagen contiene en la mano derecha un báculo y en la izquierda sostiene el libro de reglas. En la peana se halla un cuervo y un pan, todos ellos atributos de esta Imagen realizados también en madera policromada.

Sede canónica

La Iglesia de San Benito Abad (calle Cristo de la Vera+Cruz, 36), fue ermita del antiguo Hospital de San Benito, que después fue de la Sangre, fundado hacia el s. XIV. Es Iglesia subsidiaria de la Parroquia de la Purísima Concepción, y desde el año 1979, por concesión del Excmo. y Rvdo. Sr. Cardenal Bueno Monreal, Arzobispo de Sevilla, se reserva en ella el Santísimo Sacramento. Además se venera en ella una reliquia ósea del cuerpo de San Benito Abad, concedida a la Hermandad por el Abad del Monasterio de Santo Domingo de Silos en 1993.

Casa Hermandad

La Casa-Hermandad, sita en la calle de la Plaza, nº17, es en un edificio multidisciplinar, donde se celebran reuniones, catequesis, actividades socioculturales, exposiciones, etc., al tiempo que que permite albergar los ensayos de costaleros y demás actividades ordinarias de la Hermandad. Cuenta con dependencias para Secretaría, Archivo y Sala de Juntas. En la Casa Hermandad se exhibe durante todo el año el museo de la Hermandad, con todas las piezas patrimoniales de gran interés y valor artístico que posee la corporación. Fue bendecida en la tarde del día 6 de julio de 2012, actuando como madrina del acto la Confraternidad de Hermandades y Cofradías de la Vera+Cruz.

Estación de Penitencia

La Hermandad realiza estación de penitencia el Jueves Santo (salida a las 19:30h, entradas a la 1:30h de la madrugada del Viernes Santo). Los nazarenos (185 aproximadamente) visten túnica y antifaz negros con capa blanca, en los tramos del Cristo, y túnica y antifaz verde de capa blanca en los de la Virgen, llevando todos cordón y botonadura blancos. Los nazarenos del Cristo portan cirio verde y color marfil los del a Virgen. Los dos pasos de la cofradía son llevados por hermanos costaleros.

La Hermandad tiene las siguientes marchas procesionales dedicadas: Virgen de la Sangre (obra de Luz Ortiz y Manuel Vizcaíno Olmo, año 1989), Madre de los Cruceros de Gerena (Manoli Carrero Fuentes, 2002), Coge tu Cruz y sígueme (Benjamín Monje Brenes, 2013), Reina de Vera+Cruz (Juan Manuel Velázquez Ruíz, 2013) y Sangre Crucera (Ernesto Álvarez Martínez, 2014).